Kukurydza (łac. Zea mays subsp. mays L.)

Kukurydza wymaga ciepła i doskonale rośnie na glebach wilgotnych i żyznych. Może być również uprawiana w ogrodzie warzywnym. Należy ją sadzić w ciepłym, niezacienionym i osłoniętym od wiatru miejscu. Prekursorami kukurydzy mogą być ziemniaki, ogórki, pomidory, kapusta, groch. Kukurydzę można również sadzić po cukinii i pasztetach.



Przed zasadzeniem nasiona kukurydzy są ogrzewane przez 4-5 dni na słońcu, a następnie moczone w ciepłej wodzie w celu przyspieszenia kiełkowania. Nasiona wysiewa się w połowie maja, w tym czasie gleba dobrze się nagrzewa. Nasiona wysiewa się na głębokość 5-7 cm.



Za pomocą folii świetlnej delikatne pędy są chronione przed mrozem. Po każdym deszczu należy spulchnić skorupę gleby między rzędami, aby korzenie roślin mogły się dobrze rozwijać. Chwasty są również natychmiast usuwane. Nawożenie kukurydzy za pomocą różnych lokalnych nawozów organicznych. Kolby zbierane są w fazie dojrzałości mlecznej, przed stwardnieniem ziarna. Zbiory trwają około dwóch tygodni. Pozostała masa zielona jest wykorzystywana jako pasza dla zwierząt gospodarskich. Najbardziej rozpowszechnionymi odmianami kukurydzy są odmiany cukrowe.



Kukurydza cukrowa jest cenną rośliną warzywną. Jest jedną z najważniejszych roślin warzywnych pod względem wartości odżywczych i smakowych oraz zawartości wielu witamin. Jądra kukurydzy cukrowej są bogate w sole mineralne i inne ważne pierwiastki. Pod względem zawartości suchej masy, węglowodanów, tłuszczu i kalorii nasiona kukurydzy konserwowej znacznie przewyższają groszek zielony, kalafior i fasolę warzywną.



Kukurydza cukrowa jest również ceniona jako roślina lecznicza. Wiadomo, że w miejscach, gdzie w diecie dominuje kukurydza, miażdżyca występuje znacznie rzadziej. Wyciągi z jego stygmatów są szeroko stosowane w chorobach wątroby, woreczka żółciowego, kamicy nerkowej, zapaleniu pęcherza moczowego. Łodygi są używane jako świeże, mrożone, konserwowane lub suszone, gdy są dojrzałe.

Jak uprawiać kukurydzę



Kukurydza cukrowa potrzebuje bogatej w składniki odżywcze, ciepłej gleby o mocnej wierzchniej warstwie i bardzo dużej zawartości wapnia. Wymagania wilgotnościowe kukurydzy są niewielkie, ponieważ tworzy ona głęboko sięgający system korzeniowy.

Wysiewamy ją, gdy minie niebezpieczeństwo przymrozków, a temperatura gleby na głębokości siewu osiągnie 8-10°C. Najlepsza temperatura dla wzrostu i rozwoju to 17-24°C. Mrozy nawet do minus 3°C nie są szkodliwe dla młodych roślin.



Schemat sadzenia dla kukurydzy cukrowej wynosi 60x30 cm. Do każdego gniazda należy wsypać 3-4 ziarna i osadzić je na głębokość 3-4 cm, a po pojawieniu się siewek wykonać przerzedzenie i pozostawić w gnieździe jedną całą roślinę.

Kukurydza cukrowa jest najbardziej wrażliwa na nawozy organiczne i mineralne. Najwięcej składników odżywczych potrzebuje podczas kwitnienia i formowania kolb.

Pielęgnacja kukurydzy



Pielęgnacja polega na rozluźnieniu rozstawy rzędów i lekkim spulchnianiu roślin, w celu zwiększenia stabilności. Najlepsze efekty uzyskuje się, gdy rośliny są przycinane w fazie 7-8 liści. Zwiększa to wydajność kolb.



Gdy ziarna kukurydzy osiągną dojrzałość mleczną, rozpoczyna się zbiór. W tym czasie owijacze będą już jasnozielone, ziarno ma żółty kolor, ale nadal można je ciąć paznokciem.



Zbiór kolb odbywa się w dwóch lub trzech etapach w miarę osiągania przez nie mlecznej dojrzałości. Zebrane kolby powinny być gotowane, mrożone lub konserwowane, aby uzyskać produkt wysokiej jakości.